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La question des bienfaits de l’activité physique et sportive pour la santé est en train de s’imposer comme un sujet majeur de société. Et il est voué à prendre une ampleur croissante pour des raisons structurelles.


 

Les pouvoirs publics en font un axe privilégié de communication et d’actions, en raison de la multiplication des maladies chroniques et de la nécessité de lutter contre les déficits des comptes sociaux. Simultanément, la montée en puissance des préoccupations relatives au bien-être des salariés et à la prévention des risques psychosociaux, ainsi que la nécessité de trouver de nouveaux leviers pour optimiser la performance, place cette thématique au cœur de la vie des entreprises.

 

Le sport fait vivre

Chacun a en tête le trait d’esprit de Churchill, qui aurait répondu à un journaliste l’interrogeant sur les raisons de sa longévité : « No sport. » Cependant, il n’existe aucun témoignage confirmant qu’il ait prononcé cette réplique. Et s’il l’a fait, c’était clairement une boutade : Sir Winston était un grand sportif, joueur émérite de polo, champion d’escrime et de natation. Les Anglais savent d’ailleurs, depuis longtemps, à quel point l’activité physique est bénéfique pour la santé. L’une des premières recherches scientifiques sur le sujet, intitulée « Coronary heart disease and physical activity of work », publiée en 1953, montrait que les contrôleurs des autobus londoniens avaient une probabilité moitié moindre de développer des maladies cardiovasculaires que les conducteurs, car les premiers ne cessaient de monter et descendre l’escalier, tandis que les seconds passaient leur journée assis.

 

Les bénéfices pour la santé d’une pratique sportive régulière sont aujourd’hui validés par de nombreuses publications. Par exemple, dans l’étude « Golf : a game of life and death » de 2009, des chercheurs ont comparé les 300 000 licenciés de golf suédois à une population témoin ayant la même structure démographique et le même niveau socio-économique mais ne pratiquant pas de sport. Ils ont montré que la pratique régulière du golf prolongeait l’espérance de vie de cinq ans en moyenne. Bien entendu, ce n’est pas seulement une question de durée mais aussi de qualité de vie. Une pratique sportive, à la fois régulière et raisonnable, contribue à la prévention de certaines pathologies (plusieurs formes de cancers, certains diabètes, etc.), avec une diminution de l’ordre de 15 à 30 % du nombre de cas en fonction des affections, selon le tome 196 du Bulletin de l’Académie de Médecine de 2012 sur « Les activités physiques et sportives : la santé et la société ». En outre, pour beaucoup de maladies, une activité sportive adaptée aide à mieux supporter les traitements, améliore les perspectives de guérison et diminue les risques de rechute. Enfin, la pratique du sport favorise la lutte contre le stress et la dépression.

 

Le sport rend plus productif

Dans le monde économique, ce sujet commence à émerger. Récemment, une étude réalisée par le cabinet conseil Goodwill management, à la demande du MEDEF et du Comité National Olympique et Sportif Français, a abouti à la conclusion qu’un salarié sédentaire, qui se met à faire du sport en entreprise, améliore sa productivité de 6 à 9 %, retarde de six ans l’âge de sa propre dépendance, et fait économiser à la société civile plus de 300 euros de dépenses de sécurité sociale par an.

Sports

Autre avantage, le sport est un sujet qui déclenche des dynamiques collectives et suscite un enthousiasme sans pareil. Cette anecdote de l’autobiographie de l’entraîneur de football Gérard Houllier, « Je ne marcherai jamais seul », en fournit une illustration amusante et parlante. Invité à visiter l’usine Jaguar à proximité du club de Liverpool dont il s’occupe, Gérard Houllier fait le tour du propriétaire aux côtés du directeur de l’usine qui, au moment d’arriver devant les chaînes de montage, lui dit avec une voix grave et en le regardant dans les yeux : « Quand vous perdez un match, la productivité s’en ressent dès le lendemain dans nos ateliers. En revanche, quand vous gagnez, tout notre personnel est heureux, et tout roule… Vous avez une grande responsabilité dans les résultats de notre entreprise ». Rares sont les domaines susceptibles d’avoir autant de résonances au sein de l’entreprise. D’ailleurs, a été publié cette année « Sport et entreprise : quelles réponses aux enjeux de ressources humaines », un ouvrage qui explore le champ des possibles ouvert par ce constat.

 

Malgré cette réalité que personne ne conteste, nous sommes pourtant loin du compte dans nos sociétés sédentaires et obésogènes. L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) recommande de faire au moins 10 000 pas par jour. Actuellement en France, 75 % des 18-64 ans n’atteignent pas cet objectif. La solution est pourtant simple. Si vous prenez l’autobus ou le métro, descendez aussi souvent que possible une station avant votre destination. Lorsque vous avez le choix entre prendre un ascenseur ou un escalier, prenez systématiquement l’escalier. Un message aux responsables d’entreprises : améliorez l’attrait de vos cages d’escalier, vous contribuerez à faire progresser simultanément la santé publique et la productivité de vos salariés.

 

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